Demencia y ruido: Caso de estudio en Århus

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El envejecimiento saludable de la población (España es uno de los países con mayor esperanza de vida del mundo) trae consigo no solo un cambio demográfico, sino también desafíos de condiciones sanitarias relacionadas con la edad, entre las que se encuentran la pérdida de audición y la demencia. En este artículo1 previamente publicado en Hospitecnia, se habló de pérdida auditiva y demencia, y de cómo esta tiene un gran impacto tanto en cómo nos relacionamos con otras personas como con los espacios donde desarrollamos nuestras vidas.

 

¿Cómo influye el acondicionamiento acústico en gente mayor y/o con demencia?

Se dice de las personas que padecen demencia, que la audición es, de todos los sentidos, el que tiene un mayor impacto en su calidad de vida, ya que por norma general sufren de extrema sensibilidad al ruido. Esto puede conducir a confusión, ansiedad y aumento de los niveles de estrés. Además, las reacciones fisiológicas al ruido pueden provocar aumento del ritmo cardíaco, presión arterial y fatiga.

Un buen acondicionamiento acústico debería aumentar el confort y potenciar las capacidades cognitivas de las personas con discapacidad auditiva y demencia, para así facilitar las tareas diarias y reducir el riesgo, en entornos ruidosos, de por ejemplo, no escuchar y/o entender anuncios importantes o alarmas de emergencia.

 

Intervención acústica en una clínica de demencia en Århus (Dinamarca)

Con el objeto de investigar qué impacto tiene el entorno acústico en una clínica de demencia, se realizó un estudio en una clínica en Århus (Dinamarca). El estudio fue parte de un proyecto conjunto de Ecophon con la Universidad Técnica de Dinamarca (DTU).

La sala de estudio es una consulta donde los médicos llevan a cabo pruebas cognitivas para diagnosticar si el paciente tiene demencia y, en caso afirmativo, en qué grado. Normalmente, durante una consulta en dicha sala están presentes un médico, el paciente y los familiares de este último. La sala tiene una superficie aproximada de 16 m² y todas las superficies de los paramentos son acústicamente muy “duras”: el piso es de madera, las paredes son de hormigón y yeso, y el techo está revestido de paneles de escayola. Esto hace que la sala sea muy reverberante y que la inteligibilidad no sea la adecuada para llevar a cabo la actividad para la que esta está diseñada.

La intervención que se realizó fue cambiar el techo de escayola (“acústicamente reflectante”) por uno fonoabsorbente Clase A. Concretamente, se instaló una solución pegada (debido a limitaciones prácticas) de 20 mm de espesor: Ecophon Focus B. Se realizaron mediciones acústicas antes y después de la instalación del techo. Asimismo, se realizaron cuestionarios cualitativos entre el personal del centro.

ecophon demencia y ruido      ecophon demencia y ruido

Fig. 1 – Consulta objeto de estudio de la cínica en Århus (Dinamarca)

Los resultados antes y después de la intervención acústica se presentan en la Fig. 2. Las medidas tras la instalación del techo fonoabsorbente arrojaron una mejora notable tanto del tiempo de reverberación como de la claridad del habla. El código danés de la construcción (BR18) estipula que una sala de este tipo debe cumplir con un tiempo de reverberación inferior a 0.6 segundos (con una variación permitida del 20% para la frecuencia de 125 Hz). Antes de la intervención, la sala no cumplía con el estándar en ninguna de las bandas de frecuencia. No obstante, después de instalar el techo, sí que se cumplió la regulación para todas las bandas de octava superiores a 250 Hz. Asimismo, la claridad del habla mejoró más de 5 dB en muchas frecuencias. Este cambio en el ambiente sonoro puede ser claramente percibido por el oído humano, ya que la mínima diferencia apreciable (JND del inglés just noticeable difference) para la claridad del habla es 1 dB según la ISO 3382-1. Aunque la claridad aún no está regulada en la norma de construcción de casi ningún país para instalaciones sanitarias2, es un parámetro muy relevante a la hora de evaluar la calidad sonora de un en espacio destinado a la comunicación, y más si cabe si los pacientes tienen una discapacidad auditiva.

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